Reguladores de EEUU habían multado en 2012 a planta que explotó en Texas

La Administración de Seguridad de Oleoductos y Materiales Peligrosos multó a la West Fertilizer Company por problemas en el transporte de materiales peligrosos.

La fábrica de fertilizantes de Texas donde una poderosa explosión provocó varios muertos y cientos de heridos fue multada por reguladores estadounidenses en 2012 por problemas en el transporte de materiales peligrosos, según documentos a los que accedió la AFP este jueves.

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La explosión en la West Fertilizer Company el miércoles -que destruyó decenas de casas en la ciudad de West- tuvo lugar luego de un incendio en la fábrica, que se cree contenía grandes cantidades de amoniaco potencialmente volátil.

En 2012, la compañía fue multada con 10.100 dólares por parte de la Administración de Seguridad de Oleoductos y Materiales Peligrosos por etiquetar mal tanques de carga y por “fallar en el desarrollo y la adhesión a un plan de seguridad” para transportar una gran cantidad de amoniaco anhidro, de acuerdo a una copia de la citación obtenida por la AFP.

La compañía logró un acuerdo con los reguladores estadounidenses y acabó pagando una multa de 5.250 dólares, según los documentos.

Las violaciones concernían al transporte de amoniaco anhidro (sin agua) y no a su almacenamiento en la propia fábrica, que explotó cerca de una hora después de un incendio la noche del miércoles, según funcionarios locales.

En 2006, la Comisión de Texas sobre Calidad Medioambiental llevó adelante una “investigación por una queja de olores” en la planta y emitió un aviso diciendo que estaba operando sin autorización.

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La fractura hidráulica expone a los trabajadores a altos niveles de sílice y a otros riesgos para la salud

La carta pone de manifiesto un reciente evaluación, elaborada durante dos años por el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud en el Trabajo (NIOSH).

Los trabajadores en la industria de la fractura hidráulica, conocida como “fracking”, pueden estar expuestos a altos niveles de sílice cristalina, que los pone en riesgo de desarrollar silicosis, cáncer de pulmón y otras enfermedades debilitantes, según una carta enviada hoy por la Federación Estadounidense del Trabajo y el Congreso de Organizaciones Industriales, (AFL-CIO), el sindicato de Trabajadores Mineros (UMWA ) y el sindicato de Trabajadores del Acero ( USW) a las agencias federales de seguridad más importantes.

La carta pone de manifiesto un reciente evaluación, elaborada durante dos años por el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud en el Trabajo (NIOSH), que encontró que, entre los que están expuestos, el 79 por ciento de las muestras de sílice excedía los límites de exposición recomendado por NIOSH.

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Peligros en el uso de Cianuro

Identificación de peligros:

  • Peligros para las personas: Muy tóxico por inhalación, en contacto con la piel y por ingestión. Causa quemaduras en la piel y ojos.

  • Peligros para el medio ambiente: En contacto con ácidos libera cianuro de hidrógeno, gas muy tóxico.

Primeros auxilios:

  • Inhalación: Si se producen síntomas por inhalación, trasladar a la víctima a un lugar ventilado. Mantener en reposo y abrigado. Aplicar respiración artificial en caso de insuficiencia respiratoria. Requerir asistencia médica. No hacer respiración boca a boca. Si no se produce recuperación administrar cápsulas de nitrito de amilo.

  • Contacto con la piel: Quitar las ropas contaminadas. Lavar con agua abundante el área afectada. Requerir asistencia médica en caso de irritación persistente.

  • Contacto con los ojos: Lavar con abundante agua durante 15 minutos, manteniendo los párpados abiertos. Acudir inmediatamente al oftalmólogo.

  • Ingestión: Tratar al paciente como en el caso de inhalación, provocar vomito y evitar ingerir alimentos.

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Sulfuro de Hidrógeno

Este tema se refiere a un gas extremadamente tóxico -de hecho mortal- que se encuentra de forma natural en volcanes, por descomposición de materia orgánica en ausencia de oxígeno y en actividades industriales como: operaciones petroleras, petroquímicas, tratamientos de agua y textiles, entre otras.


Es el sulfuro de hidrógeno o H2S por su notación química.
Sus propiedades fisicoquímicas son las que hacen que este gas sea altamente peligroso principalmente para nuestra salud y las vamos a mencionar:

  • Normalmente es encontrado en forma de gas

  • Está compuesto de una molécula de azufre y dos moléculas de hidrógeno

  • Es incoloro, por lo que no existe signo visible de su presencia cuando esta fugando

  • Densidad de vapor : El H2S (densidad de 1,19) es más pesado que el aire (densidad de 1,00), por lo cual al fluir se asienta en áreas bajas, como bocas de pozos, trincheras u hondonadas

  • El H2S a bajas concentraciones tiene olor a huevos podridos. A partir de 0.13 ppm el H2S se puede comenzar a oler, pero a 100 ppm sobresatura el olfato y ya no se huele

Que debemos hacer cuando se detecte presencia de H2S?

  • Primera regla: Nunca subestimemos la presencia de H2S y siempre debemos estar preparados para atender una eventual emergencia

  • Informémonos sobre emergencias anteriores, la concentración de H2S que podríamos esperar, y cualquier otra información adicional del lugar donde trabajaremos+

  • Llevemos siempre detectores y equipos de protección para trabajar en ambientes con H2S

  • Siempre estemos atentos de la dirección del viento y cualquier cambio en ella

  • Conozcamos el punto de reunión, el cual debe ser seleccionado teniendo en cuenta la mayor altura y la dirección del viento

  • Conozcamos el personal que atenderá las emergencias y la manera de contactarles

  • Familiaricémonos con el uso de equipos de protección

  • En caso de Emergencia por H2S, siempre debemos actuar de acuerdo con el plan de emergencias del sitio

  • Si se ha detectado la presencia de H2S, alejémonos de él caminando en dirección opuesta al viento

  • Contengamos la respiración y alertemos a los demás. Recordemos que muy poco gas inhalado puede ser mortal

  • Si se requiere ingresar a un área con H2S debemos usar el equipo de auto-contenido SCBA

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Clasificación de productos químicos según la norma NFPA 704

La NFPA (National Fire Protection Association), una entidad internacional voluntaria creada para promover la protección y prevención contra el fuego, es ampliamente conocida por sus estándares (National Fire Codes), a través de los cuales recomienda prácticas seguras desarrolladas por personal experto en el control de incendios.

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La norma NFPA 704 es el código que explica el diamante del fuego, utilizado para comunicar los peligros de los materiales peligrosos. Es importante tener en cuenta que el uso responsable de este diamante o rombo en la industria implica que todo el personal conozca tanto los criterios de clasificación como el significado de cada número sobre cada color. Así mismo, no es aconsejable clasificar los productos químicos por cuenta propia sin la completa seguridad con respecto al manejo de las variables involucradas. A continuación se presenta un breve resumen de los aspectos más importantes del diamante.

La norma NFPA 704 pretende a través de un rombo seccionado en cuatro partes de diferentes colores, indicar los grados de peligrosidad de la sustancia a clasificar.

El diagrama del rombo se presenta a continuación:

 

ROJO: Con este color se indican los riesgos a la inflamabilidad.

AZUL: Con este color se indican los riesgos a la salud.

AMARILLO: Con este color se indican los riesgos por reactividad (inestabilidad).

BLANCO: En esta casilla se harán las indicaciones especiales para algunos productos. Como producto oxidante, corrosivo, reactivo con agua o radiactivo.

Dentro de cada recuadro se indicaran los niveles de peligrosidad, los cuales se identifican con una escala numérica, así:

* La interpretación de los ejemplos debe ser muy cuidadosa, puesto que el hidrógeno puede no ser peligroso para la salud pero sí es extremadamente reactivo y extremadamente inflamable; casos similares pueden presentarse con los demás productos químicos mencionados.

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Seguridad en el Manejo de Solventes

Toxicidad:

Es un término general que se refiere a cualquier efecto adverso o daño que es resultado de la exposición a un químico o a cualquier otra sustancia.  La palabra “Tóxico” es usada a veces con la palabra “Venenoso”.  El principio fundamental de la toxicología es que todas las sustancias son o tienen potencial para ser tóxicas.

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La dosis o cantidad administrada determina si una sustancia causará efectos dañinos.  Éste principio da origen al concepto de:  Nivel de Exposición el cual es el nivel al que los efectos empiezan a aparecer después de estar expuestos a cierta sustancia, si la dosis o la exposición se mantiene por debajo del nivel no se desarrollarán efectos tóxicos.

Cada sustancia tiene un nivel de exposición diferente, como resultado algunas sustancias resultan  más tóxicas que otras.   Todos los solventes resultan ser seguros si son usados apropiadamente.

Factores que afectan la toxicidad de un solvente:

  • El trabajador debe estar expuesto a los solventes, esto ocurre generalmente por la inhalación de vapores  o por el contacto del solvente en la piel.

  • El grado de exposición al solvente, éste depende de la concentración y la duración de la exposición.  En caso de la mayoría de los solventes una breve exposición a bajos niveles no resulta ser peligroso, sin embargo exposiciones breves pero continuas a bajos niveles o exposiciones breves en altos niveles de concentración deben ser evitadas.

Siempre es importante manejar los solventes en áreas ventiladas -ventilación natural o forzada- con el fin de prevenir inhalaciones excesivas de solventes.

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