Día Mundial de la Seguridad y Salud en el Trabajo – 28 de abril de 2014

El tema del Día Mundial de la Seguridad y la Salud en el Trabajo para 2014 es «La seguridad y la salud en el uso de productos químicos en el trabajo».

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Los productos químicos son esenciales para la vida moderna, y continuarán siendo producidos y utilizados en los centros de trabajo. Coordinando esfuerzos, los gobiernos, empleadores, y trabajadores, y sus organizaciones, pueden lograr la gestión racional de los productos químicos para obtener un balance adecuado entre los beneficios de su uso y las medidas de prevención y control de los posibles impactos adversos en los trabajadores, los centros de trabajo, las comunidades y el medio ambiente.

¿Por qué los productos químicos son importantes en el lugar de trabajo?

La producción y el uso de productos químicos en los lugares de trabajo de todo el mundo presentan uno de los desafíos más significativos para los programas de protección en el lugar de trabajo. Los productos químicos son esenciales para la vida, y sus beneficios son generalizados y altamente reconocidos. Desde los pesticidas que mejoran la cantidad y la calidad de la producción de alimentos, hasta los fármacos que curan las enfermedades y los productos de limpieza que ayudan a establecer condiciones de vida higiénicas, los productos químicos son indispensables para tener una vida saludable y gozar de la comodidad moderna. Los productos químicos son también una parte considerable de muchos procesos industriales para desarrollar productos que son importantes para los estándares mundiales de vida. Sin embargo, el control de las exposiciones a estos químicos en el lugar de trabajo, así como la limitación de las emisiones al medio ambiente, son tareas que los gobiernos, empleadores y trabajadores continúan esforzándose en abordar.

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Tres obreros, heridos en Química del Nalón al reparar una tubería

Tres trabajadores resultaron ayer heridos en un accidente laboral registrado en Industrial Química del Nalón. Los tres hombres trabajaban en la destilería de alquitrán de Trubia cuando, por causas que se desconocen, hubo un escape de aceite y agua caliente que les alcanzó.

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Uno de los lesionados ya ha sido dado de alta, mientras los otros dos permanecen ingresados con quemaduras en el 15% de su cuerpo. El accidente se produjo, según informaron desde la compañía, sobre las cinco de la tarde. A esa hora, los tres operarios (uno, personal de la factoría, y los otros dos de las empresas contratistas Asyminsa y Ecoastur) trabajaban en la reparación de una tubería que se había quedado atascada en la planta de solidificación de brea. La proyección del aceite y del agua caliente causó quemaduras en el torso y los brazos de los hombres.

Inmediatamente fueron atendidos por el servicio médico de la factoría y, posteriormente, los sanitarios consideraron oportuno el traslado de los heridos hasta los servicios de Urgencias del Hospital Central de Asturias (HUCA) para «asegurar una valoración y tratamiento adecuados».

Según confirmaron fuentes hospitalarias, uno de los hombres fue dado de alta, mientras los otros dos lesionados permanecen ingresados en la unidad de cirugía plástica. Presentan heridas leves y quemaduras en el 15% de su cuerpo, aunque la previsión es que reciban el alta médica en los próximos días.

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Exposición de los Trabajadores de la Salud a Medicamentos Peligrosos

¿Qué medicamentos se consideran peligrosos?

Se consideran peligrosos aquellos medicamentos que en estudios con animales o seres humanos han mostrado que en dosis bajas pueden causar cáncer, toxicidad reproductiva, defectos de nacimiento (congénitos) o daños a los órganos según el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional  [NIOSH en inglés].

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¿En qué situaciones los trabajadores de la salud pueden estar expuestos a medicamentos peligrosos?

Los trabajadores pueden estar expuestos a medicamentos peligrosos cuando preparan aerosoles, generan polvo, limpian derrames o tocan superficies contaminadas al preparar, administrar o desechar los residuos de medicamentos peligrosos o los desechos del paciente.

La exposición a medicamentos peligrosos puede ocurrir mediante el contacto con la piel, la inhalación, la ingestión o la inyección. El contacto con la piel y la inhalación son las formas más probables en que un trabajador puede quedar expuesto a medicamentos peligrosos. Sin embargo, también es posible que la exposición ocurra por ingestión (de la mano a la boca) o por una inyección a través de un pinchazo o una cortadura.

¿Qué trabajadores de la salud pueden estar expuestos a medicamentos peligrosos? 

En los Estados Unidos, se calcula que 8 millones de trabajadores de la salud están posiblemente expuestos a medicamentos peligrosos o a sus residuos en su sitio de trabajo y deberían ser incluidos en un programa de vigilancia médica, ya que pueden estar expuestos directamente a medicamentos peligrosos —tales como enfermeros, farmacéuticos y técnicos farmacéuticos— u otros trabajadores – tales como auxiliares de enfermería y empleados de lavandería – que pueden estar en contacto con residuos peligrosos o desechos del paciente.

Los trabajadores posiblemente expuestos a estos medicamentos son los farmacéuticos y técnicos farmacéuticos, enfermeros y  auxiliares de enfermería, médicos y asistentes médicos, personal del quirófano y de atención médica domiciliaria, veterinarios y técnicos veterinarios, empleados de servicio ambiental (limpieza, lavandería, mantenimiento) y trabajadores que despachan, transportan o reciben medicamentos peligrosos.

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Etiquetado de productos químicos y seguridad laboral

El Reglamento CLP se especifica la información estandarizada que deben tener las etiquetas, pictogramas y hojas de seguridad disponibles para los usuarios de datos. Sustituye a directivas anteriores sobre sustancias y preparados peligrosos.

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Sin embargo, para el 1 de junio 2015, la antigua clasificación, etiquetado y envasado todavía se podrá utilizar para las mezclas.

Y pra el 1 de junio 2017, todas las etiquetas y los paquetes deben cumplir con la nueva regulación, incluidas las de los productos que ya estaban en el mercado antes del 1 de junio de 2015.

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Peligro al alisarse el cabello

Un producto popular para alisar el pelo puede plantear un peligro de salud para estilistas y sus clientes, advierten investigadores.

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El producto, Brazilian Blowout Acai Professional Smoothing Hair Solution, podría exponer a las personas a niveles potencialmente peligrosos de formaldehído, una sustancia química cancerígena, según nuevo estudio que aparece en la revista “Journal of Occupational and Environmental Hygiene”.

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Se halló que al usar el Brazilian Blowout sin controles adecuados de ingeniería como ventilación por extracción local podría exponer a los estilistas y a sus clientes a unos niveles de formaldehído que superan los límites de exposición ocupacional a corto plazo, según la autora del estudio, Michelle Stewart, experta de la Universidad de California en Berkeley.

La doctora Stewart desarrolló la investigación mientras era estudiante de postgrado en la Facultad de Salud pública de la mencionada universidad.

Junto con sus colegas, Stewart halló que las concentraciones de formaldehído en el aire que rodea a los estilistas y a los clientes superan los límites fijados por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de EE. UU., el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional de EE. UU., y la División de Seguridad y Salud Ocupacional de California.

“Aunque instalar un sistema local de ventilación por extracción es un control tradicional de la exposición, quizás esa solución no sea factible en los salones pequeños debido al costo de los sistemas de ventilación, los permisos, las instalaciones, el mantenimiento continuo y las revisiones de eficacia”, dice Stewart.

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“La recomendación es que los salones usen productos que no contengan más de un 0.1 por ciento de formaldehído, pero el producto que investigamos contenía un 12% de la sustancia”, añade.Los estilistas que usan tratamientos para alisar el pelo como Brazilian Blowout han reportado síntomas que incluyen lagrimeo de los ojos, escurrimiento nasal, irritación del tracto respiratorio superior y sangrados de la nariz. El producto está disponible en 6,000 salones en Estados Unidos.

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Medio Ambiente: Peligros en el uso de cianuro

Identificación de peligros: Peligros para las personas: Muy tóxico por inhalación, en contacto con la piel y por ingestión. Causa quemaduras en la piel y ojos. Peligros para el medio ambiente: En contacto con ácidos libera cianuro de hidrógeno, gas muy tóxico. Primeros auxilios: Inhalación: Si se producen síntomas por inhalación, trasladar a la víctima […]

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