Los ambientes ruidosos y sus complicaciones

En términos generales podemos definir al ruido como un sonido desagradable y molesto, con niveles excesivamente altos que son potencialmente nocivos para la audición. Existen varios mecanismos de exposición a un ambiente ruidoso, esto puede ser de manera continua, fluctuante, intermitente o impulsiva y dependerá de ello la profundidad y la rapidez con la que se desarrolle la pérdida auditiva, aunque en cualquiera de estos casos, es lamentablemente irreversible.

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Video sobre Protección Personal: protección auditiva

Sonido versus Ruido

  • Sonido: Normalmente el sonido es una sensación agradable, siempre que se mantenga en niveles normales y no se convierta en una molestia.
  • Ruido: Contaminante físico que consiste en una mezcla compleja de sonidos de frecuencias diferentes que produce una sensación auditiva considerada molesta o incomoda y que con el paso del tiempo y por efecto de su reiteración, puede ser perjudicial para la salud de las personas.

¿Porque debe Protegerse del Ruido?
Porque va destruyendo lentamente y sin dolor el nervio de la audición. La sordera producida es IRREVERSIBLE pues el nervio no se recupera.

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Ruido también es el sonido que representa un riesgo laboral para la salud, provocando una sensación irritante y desagradable. El nivel de riesgo depende de los siguientes factores.

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¿Cómo se incia el daño?

El oído no pierde su capacidad en igual forma para todos los sonidos, al comienzo sólo se deja de oír los sonidos agudos (timbres). En esta etapa es muy difícil convencer al trabajador que su sordera ha comenzado, pues no tiene dificultad para conversar. Lo podríamos comparar con la perdida de visión para un solo color (ej. El rosado) que el trabajador no apreciará porque ve los otros colores.

La pérdida de la audición es muy lenta y se produce a lo largo de años de exposición al ruido.

¿Qué otros daños produce el ruido?

  • Daño físico: Aumento de la presión arterial, dolor de cabeza, “pitos” y “chicharra” en los oídos.
  • Daño al sistema nervioso: Mal genio, perdida del sueño, perdida de concentración.

¿Cuál es la Protección correcta que se debe utilizar?

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El uso de los EPP. dependerá del nivel de ruido, es parte de la evaluación del riesgo que se debe hacer en cada caso.

Hipoacusia

El ruido es el contaminante más común y puede definirse como cualquier sonido que sea calificado por quien lo recibe como molesto o desagradable.

La contaminación acústica es considerada internacionalmente como la más corriente y barata de producir, además de ser un fenómeno que va en aumento.

De acuerdo a lo señalado por los especialistas, los ruidos ambientales pueden generar graves problemas en la salud humana como el estrés, problemas gástricos, alteraciones del sueño o problemas de aprendizaje en niños.

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El oído humano puede soportar cierta intensidad de ruidos, pero cuando éstos se sobrepasan provocan daños en la audición. En la ciudad, los niveles oscilan entre 35 y 85 decibeles. Entre los 60 y 65 decibeles el ruido ya empieza a molestar y a los 120 decibeles, los oídos comienzan a doler y hasta 200 decibeles pueden provocar sordera total y daños irreparables al oído.

La hipoacusia o pérdida de la capacidad auditiva, es una de las primeras causas de discapacidad producida por enfermedad profesional en nuestro país. El 30% de la población trabajadora está expuesta a niveles de ruido que provocan daño auditivo irreparable, según datos que maneja la Sociedad Chilena de Otorrinolaringología.

Este problema se deriva de la exposición al ruido industrial por trauma acústico, que produce daño irreversible en trabajadores expuestos a ruido sobre los 85 decibeles, en una jornada diaria de ocho horas y sin una protección auditiva adecuada.

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El perfil de los pacientes que padecen esta enfermedad son principalmente hombres, de entre 50 y 65 años, que trabajan cerca de sierras, pulidoras, lijadoras, motosierras, motores, turbinas, aserradoras, telares; en general trabajos de fábricas que generan ruidos intensos.

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¿Trabaja en alturas? Tenga cuidado

De acuerdo con la normatividad legal vigente, emanada por el Ministerio del Trabajo, ningún ciudadano colombiano puede desempeñarse en estas condiciones, sin cumplir el requisito: Estar certificado en trabajo seguro en alturas.

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Para algunos es sinónimo de adrenalina; para otros, de miedo; y para unos últimos, de cotidianidad. Lo cierto es que, sea como sea, el trabajo en alturas representa un riesgo para cualquier empleado.

Las cifras lo ratifican. En 2012, murieron en Colombia 532 personas en accidentes laborales, 44 por mes, de acuerdo con el reporte entregado por diez Administradoras de Riesgos Laborales –ARL- al Ministerio de Salud y Protección Social.

Según el informe, los empleos que más riesgos corren son los desempeñados por quienes trabajan en alturas, circunstancia que ha encendido las alarmas de las entidades que, de alguna forma, están relacionadas con el tema de la protección laboral.

Es el caso del Sena, institución que tiene en sus manos la responsabilidad de formar a la fuerza laboral colombiana en áreas como trabajo seguro en alturas.

“Todo trabajador, antes de emprender una labor, debe estar capacitado para desempeñarse en andamios colgantes o fijos”, afirma Johana Andrade, coordinadora de Formación Profesional Integral del Centro de la Industria, la Empresa y los Servicios.

Esto, según la funcionaria, aplica para las actividades realizadas en alturas superiores a 1 metro con 80 centímetros, en andamios, edificios, escaleras y estructuras, entre otros. Adicionalmente, se incluyen los trabajos en aberturas de tierra y pozos.

Lo dice la norma

De acuerdo con la normatividad legal vigente, emanada por el Ministerio del Trabajo, ningún ciudadano colombiano puede desempeñarse en estas condiciones, sin cumplir el requisito: Estar certificado en trabajo seguro en alturas.

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“Es importante que se conozcan las medidas preventivas, cuando se realiza este tipo de actividades, con el fin de proteger los bienes más preciados: La vida y la salud”, asegura Tatiana Andrea Forero, directora Territorial Huila del Ministerio del Trabajo.

La representante de la cartera ministerial es enfática al manifestar que los empleadores deben cumplir la reglamentación, prevenir todos los riesgos y las contingencias que puedan afectar a sus trabajadores y, así, no incurrir en responsabilidades administrativas, laborales y hasta penales, por no tomar las medidas de control necesarias para proteger la integridad de las personas que laboran en sus empresas.

“El trabajo seguro en alturas se ha convertido, por ley, en una formación impositiva. La demanda de muchos sectores induce y obliga a todos los colombianos en edad productiva a formarse y a tener en cuenta la normatividad. Es el mecanismo para salvaguardar la vida, disminuir la accidentalidad y minimizar los riesgos”, agrega el director Regional del SENA en el Huila, Luis Alberto Tamayo.

Según el funcionario, la entidad encargada de la cualificación de la fuerza laboral ofrece esta acción de formación, la cual va dirigida a jefes de área que tomen decisiones administrativas en empresas en las que se haya identificado, como prioritario, el riesgo de caída por trabajo en alturas; empleados que realicen actividades en alturas; coordinadores de trabajo en alturas; entrenadores en trabajo seguro en alturas; y aprendices de formación titulada de las instituciones de formación para el trabajo, que ofrezcan programas en los que en su práctica o en la vida laboral pueda existir el riesgo de caída en alturas.

Los requisitos

Para acceder al proceso de formación, que tiene una duración de 40 horas, los interesados deben presentar la solicitud formal al SENA, además de la fotocopia del documento de identidad, el certificado de afiliación o el pago al Sistema de Seguridad Social Integral, un certificado de aptitud laboral en el cual conste que la persona no tiene ningún problema -físico ni mental- para trabajar en alturas y, si está vinculado a alguna compañía, una carta de presentación.

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Medio Ambiente: ¿Qué es la sustentabilidad?

Creo que es muy interesante y esclarecedor lo que aporta Rodrigo Herrera Vegas en esta nota que hizo para La Nación el 16 de octubre de 2009, al respecto del tema “sustentabilidad”. Lo comparto con Uds.

Estos seis meses de escribir sobre sustentabilidad y los avances tecnológicos que nos encaminarán hacia ella, tienen un factor común: la pregunta de parte de los lectores sobre el significado del término “sustentabilidad”. Este se viene escuchando con frecuencia en este último tiempo y se encuentra en casi todos los informes de responsabilidad social empresarias que he leído.

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Si bien existen numerosos libros dedicados a explicar este concepto, a continuación les voy a presentar mi interpretación. Tengo que confesar que, según el diccionario de la Real Academia Española, utilizo el término de forma incorrecta, ya que para describir lo que yo llamo sustentable se debería emplear el término sostenible.

Según la Real Academia Española, “sostenible” se define como: “1. m. desarrollo que, cubriendo las necesidades del presente, preserva la posibilidad de que las generaciones futuras satisfagan las suyas.”

El término se hizo conocido en el año 1987, cuando la World Commission on Environment and Development de las Naciones Unidas también conocida como la Comisión Brundtland, publicó el reporte llamado Our common future (Nuestro futuro en común), centrado en el concepto de desarrollo sustentable o sostenible. En lo personal prefiero la palabra sustentable simplemente porque la veo más tecnológica y creo, al igual que Ray Anderson , que gran parte de las soluciones vienen a través de la tecnología.

La definición es muy corta e inclusive la considero difícil de memorizar pero si me ha ayudado a reflexionar. Si partimos de la base que nos gustaría que nuestros hijos, nietos y todas las futuras generaciones tengan como mínimo, la misma calidad de vida, mismas posibilidades y acceso a los mismos recursos naturales que tenemos nosotros hoy en día, la definición toma otra dimensión.

El pensamiento sustentable desde mi punto de vista se basa en hacerse entonces la siguiente pregunta: ¿Podré seguir indefinidamente con este comportamiento o costumbre, y podrán también seguir mis hijos y nietos?

Está claro que la pregunta hay que hacérsela de manera global y pensando a largo plazo y no siempre es fácil. También hay que abstraerse del factor económico y pensar en los recursos.

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La sustentabilidad es un concepto estrechamente ligado al hombre, a diferencia de la ecología que apunta más al cuidado del planeta. A mi criterio, el planeta es un organismo vivo en si, que sabe cuidarse muy bien y seguirá haciéndolo más allá de nuestras acciones.

De esta forma, la sustentabilidad apunta al bienestar de las futuras generaciones, sin perjudicar nuestro ecosistema y sus recursos, dada su dependencia en ellos.

La historia de la Isla de Pascua me ayudó mucho a entender el concepto. Algunos la conocerán como “El misterio de la Isla de Pascua” . Este es uno de los lugares más remotos del planeta, y en su apogeo contó con unos 7000 habitantes. Varios historiadores concuerdan en que se trataba de una civilización bastante avanzada.

Vivían principalmente de la pesca. Los isleños empezaron gradualmente a deforestar la isla para construir sus hogares, hacer fuego y fabricar herramientas. Dependían también de los árboles para fabricar embarcaciones y redes de pesca.

A medida que escaseaban los árboles, se tenían que mudar a cuevas de roca y la teoría dice que desaparecieron como civilización a raíz de la deforestación. Agotaron uno de sus recursos críticos.

Si se hubieran preguntado a tiempo “¿Podemos seguir con esta costumbre indefinidamente?”, quizás todavía existirían.

Nuestro desafío es a nivel global e incluye la inmensa lista de recursos como el agua, los alimentos y sobre todo la energía que utilizamos para ayudarnos a conseguir los demás recursos a gran escala. Más allá del cambio climático, una de las primeras alarmas concretas que el planeta está disparando, si pensamos sustentablemente y analizamos nuestras costumbres tomamos conciencia que no estamos lejos de los habitantes de la Isla de Pascua.

Al observar la avenida Figueroa Alcorta un viernes a las siete de la tarde en la cuál cada uno de los automóviles avanzando a paso de hombre está tirando humo por el caño de escape y gradualmente agotando las reservas de petróleo, nuestra principal fuente de energía, tengo una sensación de que algo no está bien.

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1° Jornada Argentina de Ergonomía Laboral. Agosto 16, 2013. Martínez, Buenos Aires

Fecha: viernes, 16 de agosto de 2013

Horario: 9:00 a 18:00

Jornada-Ergonomía

Sede: Auditorio “Rector Magnífico Profesor Dr. Miguel Herrera Figueroa” del Colegio San Isidro Labrador

Lugar: Avenida Edison 3243, Martínez, Provincia de Buenos Aires.

Organizada con la Universidad John F. Kennedy

Dirigida a: profesionales de la Seguridad e Higiene, Medicina Laboral, Kinesiología del trabajo, Terapia Ocupacional, Psicología Laboral, Responsables del área de prevención y salud ocupacional en empresas, RRHH, Calidad, Ingeniería, Preventores de ART, Inspectores de Organismos de Control, y todo profesional de la seguridad e higiene y salud ocupacional y estudiantes avanzados de estas carreras.

Se desarrollarán cada una de las etapas que integran el Programa de Ergonomía Integrado establecido en el Anexo 1 de la Resolución vigente 295/03. Esta determina aquellos factores presentes en la actividad laboral que deben ser tenidos en cuenta para que el trabajo se considere ‘adaptado al hombre’ es decir, le asegure condiciones saludables.

En este sentido, se abordarán algunos temas tales como: ¿Qué es un programa de Ergonomía y cómo se implementa?; ¿cuáles son las etapas del programa y qué hacer en cada una de ellas?; ¿Cómo cumplir con el marco legal vigente (resolución 295/03)?; ¿Cómo se conforma un Comité de Ergonomía?; y presentación del primer corto documental argentino sobre Ergonomía Integral del Trabajo.

Informes e Inscripción

info@riesgolab.com o 0810-999-8656

Más información: www.riesgolab.com

Contactos de prensa

Premios “Empresa Ergonómicamente Responsable 2013”

En el marco de la 1º Jornada de Ergonomía Argentina, RiesgoLab Consulting Group S.R.L. entregará los Premios “Empresa Ergonómicamente Responsable 2013”, un novedoso reconocimiento a las empresas que en Argentina se comprometen día a día en la mejora continua de la calidad de vida de sus trabajadores a través de la ergonomía aplicada al trabajo.

Las empresas distinguidas serán YPF, Ingredion, Isover, Greif, Mabe, Monsanto, Chevron y Granja del Sol.

Se denomina Empresa Ergonómicamente Responsable,  a aquella que evidencie el conjunto de actitudes y aptitudes orientadas a prevenir trastornos musculo-esqueléticos; y a evitar las enfermedades profesionales ante la ocurrencia de estos, mediante la implementación y mantenimiento de un Programa de Ergonomía Integrado.

Respecto al nacimiento de los Premios “Empresa Ergonómicamente Responsable 2013”, Astorino explicó: “Creíamos necesario crear una nueva forma de reconocer y destacar la labor de aquellos que anónimamente logran alcanzar estos estándares en nuestro país a través de la ergonomía en el trabajo”.

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Resumen de Videos de Seguridad Industrial semana del 03/07/13 al 09/08/13

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Medio Ambiente: Todo sobre los bonos de carbono

Los bonos de carbono son un mecanismo internacional de descontaminación para reducir las emisiones contaminantes al medio ambiente; es uno de los tres mecanismos propuestos en el Protocolo de Kyoto para la reducción de emisiones causantes del calentamiento global o efecto invernadero (GEI o gases de efecto invernadero).

bonos-de-carbonoEl sistema ofrece incentivos económicos para que empresas privadas contribuyan a la mejora de la calidad ambiental y se consiga regular la contaminación generada por sus procesos productivos, considerando el derecho a contaminar como un bien canjeable y con un precio establecido en el mercado. La transacción de los bonos de carbono —un bono de carbono representa el derecho a contaminar emitiendo una tonelada de dióxido de carbono— permite mitigar la generación de gases contaminantes, beneficiando a las empresas que no contaminan o disminuyen la contaminación y haciendo pagar a las que contaminan más de lo permitido.

Mientras que algunos le llaman “mecanismo de descontaminación”, el término es considerado por otros como un error dado que se han ideado para intentar reducir los niveles de dióxido de carbono, o CO2, pero el dióxido de carbono no es un gas contaminante sino que, muy lejos de ello, es la base fundamental de la vida vegetal y, por tanto, de la vida animal sobre el planeta. Sin CO2, no existiría vida en la Tierra.

Las reducciones de emisiones de GEI se miden en toneladas de CO2 equivalente, y se traducen en Certificados de Emisiones Reducidas (CER). Un CER equivale a una tonelada de CO2 que se deja de emitir a la atmósfera, y puede ser vendido en el mercado de carbono a países Anexo I (industrializados, de acuerdo a la nomenclatura del protocolo de Kyoto). Los tipos de proyecto que pueden aplicar a una certificación son, por ejemplo, generación de energía renovable, mejoramiento de eficiencia energética de procesos, forestación, limpieza de lagos y ríos, etc.

En un esfuerzo por reducir las emisiones que provocan el cambio climático en el planeta, como el calentamiento global o efecto invernadero, los principales países industrializados -menos Estados Unidos y Australia- han establecido un acuerdo que establece metas cuantificadas de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) para el 2012: el Protocolo de Kyoto. Para cumplir se están financiando proyectos de captura o abatimiento de estos gases en países en vías de desarrollo, acreditando tales disminuciones y considerándolas como si hubiesen sido hechas en su territorio.

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La institución encargada de entregar estos bonos son las Naciones Unidas. El requisito que tienen que cumplir las empresas para poder recibirlos es demostrar nuevas inversiones en tecnologías menos contaminantes.

El mecanismo (que se aplica sólo a las nuevas inversiones) es el siguiente:

  • Realizar estudios para determinar el nivel de reducción de gases.
  • Realizar una presentación en la ONU.
  • Entrega de los certificados (en caso de aprobación).

Sin embargo, los críticos del sistema de venta de bonos o permisos de emisión, argumentan que la implementación de estos mecanismos tendientes a reducir las emisiones de CO2 no tendrá el efecto deseado de reducir la concentración de CO2en la atmósfera, como tampoco de reducir o retardar la subida de la temperatura. Según el estudio de Wigley, 1999, la implantación del Tratado de Kioto cumplido por todos los países del mundo, incluidos los Estados Unidos, causará una reducción de 28 partes por millón (ppm) para 2050, o reducirá la temperatura predicha para ese año en 0,06 ºC, o sino retrasará la fecha en que debería cumplirse el aumento predicho en 16 años.

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Por otra parte, de acuerdo al dictamen final, la empresa recibirá por cada tonelada de carbono reducida un bono por año durante un lapso de hasta un década. Es por ello que el nivel de rentabilidad dependerá del volumen de ahorro y de su perdurabilidad.

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Resumen de Videos de Seguridad Industrial semana del 27/07/13 al 02/08/13

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Medio Ambiente: Temperatura en aumento

El boom en el uso de carbón en Europa y Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial tuvo tal impacto ambiental, que en muchos países se aprobaron leyes limitando la emisión de dióxido de azufre. Al combinarse con vapor de agua en la atmósfera, el dióxido de azufre forma ácido sulfúrico, que cae a la tierra durante precipitaciones, en un fenómeno conocido como lluvia ácida.

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A medida que las emisiones de dióxido de azufre disminuyeron, la temperatura global comenzó a aumentar y los investigadores creen que algo similar está ocurriendo ahora, a medida que China y otros países asiáticos intentan combatir la contaminación instalando en sus plantas equipos para extraer el azufre.

Los datos de los últimos dos años sugieren que la temperatura global ha comenzado a aumentar nuevamente. La rapidez dependerá del ritmo al que las economías asiáticas modernicen sus instalaciones.

La quema de carbón en China ya se había duplicado en las dos décadas posteriores a 1980, según datos de la Agencia de Información sobre Energía de Estados Unidos (EIA por sus siglas en inglés).

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Pero aumentó dramáticamente a partir de 2002, volviendo a duplicarse en el período de cinco años hasta 2007. Esta información no llegó a ser incluida en el último informe del Panel Intergubernamental de Cambio Climático, IPCC, divulgado en 2007.

Los expertos señalan que otros factores también influyeron en el freno del calentamiento global entre 1998 y 2008. Por un lado, el ciclo solar registró un declive a partir de 2002.

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