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Manual para la investigación de accidentes laborales (segunda edición)

La exposición al ruido eleva el riesgo de padecer lesiones laborales

El ruido extremadamente fuerte en el lugar de trabajo y la disminución auditiva por esa exposición haría que los empleados pasen por alto señales de alarma, según sugiere un estudio de Canadá.

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Los autores observaron que en los trabajadores expuestos a 100 dB de ruido constante o el equivalente a permanecer junto a una cortadora de césped, se duplicaba el riesgo de internaciones por lesiones laborales. Los empleados con disminución auditiva también eran más propensos que el resto a sufrir una lesión grave.

“La pérdida de audición inducida por el ruido es un problema de salud pública. En Estados Unidos, hasta 30 millones de trabajadores están expuestos al ruido y en Quebec, la cifra sería de 400.000″, dijo por e-mail el autor principal, Serge-Andre Girard, investigador del Instituto Nacional de Salud Pública de Quebec.

“Desde la seguridad laboral, las lesiones en el trabajo siguen siendo un problema importante con costos significativos para las empresas, los empleados y las aseguradoras”, agregó.

El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional de Estados Unidos recomienda que las empresas implementen programas de prevención en los lugares con niveles de ruido riesgosos.

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Girard explicó que la exposición a altos niveles de ruido aumenta la fatiga, reduce la capacidad de concentración y altera la calidad de la comunicación entre los empleados.

Con su equipo revisó los registros con información de 20 años de 46.550 hombres y halló que 1.670 habían sido internados por lesiones laborales durante los cinco años posteriores a la realización de tests auditivos.

Los autores compararon la cantidad de lesiones con los niveles de disminución auditiva que mostraban los resultados de esos tests y la exposición a los ruidos fuertes en el lugar de trabajo. Hallaron que por cada decibel perdido, el riesgo de internación por lesiones laborales crecía un 1 por ciento.

Además, los trabajadores expuestos a 100 dB o más tenían 2,4 veces más riesgo de tener que ser internados por alguna lesión laboral que los que no padecían esa exposición auditiva.

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Problemas de salud causados por ambientes calurosos

A veces, los trabajadores tienen que trabajar en ambientes calurosos por periodos largos. Cuando el cuerpo humano no puede mantener una temperatura normal, se pueden presentar enfermedades por calor que pueden causar la muerte. Esta hoja informativa contiene indicaciones para los empleadores sobre las medidas que deberían tomar para prevenir las enfermedades por el calor y las muertes por esta causa.

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Factores que aumentan el riesgo para los trabajadores

  • Altas temperaturas y humedad
  • Exposición directa al sol (sin sombra)
  • Exposición en lugares interiores a otras fuentes de calor radiado (como hornos)
  • Limitada circulación del aire (sin brisa)
  • Bajo consumo de líquidos
  • Esfuerzo físico intenso
  • Prendas y equipo de protección personal pesados
  • Mal estado físico y problemas de salud
  • Algunos medicamentos, como varias clases de pastillas para la presión sanguínea y antihistamínicos
  • Embarazo
  • Falta de exposición reciente a condiciones de trabajo en ambientes calurosos
  • Enfermedades por calor sufridas en el pasado
  • Edad avanzada

Problemas de salud causados por ambientes calurosos

El golpe de calor es el problema de salud más grave asociado al calor. El golpe de calor se produce cuando falla el sistema regulador de la temperatura del cuerpo y esta sube a niveles críticos. ¡El golpe de calor es una emergencia médica que puede producir rápidamente la muerte!

Los síntomas del golpe de calor incluyen:

  • Confusión
  • Pérdida del conocimiento
  • Convulsiones
  • Temperatura del cuerpo muy alta
  • Piel caliente, seca o mucho sudor

Si un trabajador presenta signos de un posible golpe de calor:

  • ¡El golpe de calor es una emergencia que puede ser mortal! Mientras se apliquen los primeros auxilios, llame al 911 y pida ayuda médica de emergencia.
  • Asegúrese de que alguien esté con el trabajador afectado hasta que llegue la ayuda.
  • Lleve al trabajador a un área que esté más fría y tenga sombra y quítele las prendas externas de la ropa.
  • Moje al trabajador con agua fría y haga circular el aire para acelerar el enfriamiento.
  • Póngale ropa fría o húmeda o hielo por todo el cuerpo, o empape su ropa con agua fría.

El agotamiento por calor es el segundo problema de salud más grave  asociado al calor.

Los síntomas del agotamiento por calor incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Mareos
  • Debilidad
  • Irritabilidad
  • Sed
  • Sudor intenso
  • Alta temperatura corporal
  • Disminución de la eliminación de orina

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¿Por qué es importante parar a comer mientras trabajamos?

Reconócelo: ¿cuántas veces has comido cualquier tentempié frente a la pantalla del ordenador (o a veces ni eso)? En épocas de estrés laboral, es realmente fácil no darse ni cuenta de que ha llegado la hora de la comida o apostar por “matar el gusanillo” con cualquier cosa rápida que pillemos en la máquina de comida rápida de la oficina.

parar a comer mientras trabajamos

Un día no pasa nada. Algunos días, tampoco. El problema viene cuando este (mal) hábito se convierte en algo regular, es el momento de pararse a pensar en el impacto, tanto mental como físico, que esto conlleva en nosotros y en nuestro rendimiento. Estamos de acuerdo que en épocas de mucho trabajo, una hora puede suponer mucho pero si racionalizamos esta acción: ¿a qué precio? Aquí van algunas razones por las que es importante parar y dedicarle tiempo al almuerzo.

  • Promueve la productividad: horas y horas de trabajo sin descanso puede producir fatiga mental que a su vez afecta a sus capacidades de pensamiento y resolución de problemas analíticos. Los descansos regulares permiten a nuestro cerebro recargar, dejándole con mayor claridad, la energía y la concentración.

  • Te sentirás mucho mejor: ¿a quién no le ha dolido la cabeza por estar mirando la pantalla de ordenador durante tanto tiempo? No solo eso, también nos afecta al estado de ánimo (mal humor). ¿La solución? Es simple. Aléjate al menos durante una hora de tu escritorio, come algo y desconecta.

  • Fomenta el compañerismo: la hora del almuerzo es una oportunidad de oro para interactuar con nuestros compañeros de trabajo en un ambiente relajado. A veces resulta difícil no hablar de otra cosa que no sea trabajo, pero incluso así, la sola conversación provoca un impacto positivo tanto en la dinámica del equipo como en la moral de oficina en general.

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Nocturnidad y Burnout: ¿cómo se relacionan? ¿cómo superarlo?

Detrás de cualquier actividad de ocio nocturno que disfrutamos en nuestro tiempo libre, hay alguien que está cumpliendo su jornada, aunque no siempre de la forma más eficiente. Por ejemplo, a veces me pregunto si el tipo que actualiza cada hora  la web de los diarios digitales no existe y es uno de esos monos automáticos que da golpes en el teclado.

El susodicho aparece como mínimo una vez a la semana en mis conversaciones de café. Y curiosamente las publicaciones nocturnas son siempre las más comentadas por su acumulación de errores tipográficos y memeces en un solo texto. No sé si es debido a que tiene que publicar lo-que-sea cada hora y a cualquier precio, o es que tiene más cafeína en el cuerpo que cualquier universitario el 31 de agosto.

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Hay estudios que demuestran que trabajar (de forma permanente, o rotatoria) en turno de noche tiene consecuencias adversas sobre la productividad y también la salud de las personas, especialmente si el trabajador tiene este turno durante mucho tiempo.

Cada día hay más profesiones que requieren horarios intempestivos aunque sea delante de un PC, pero la nocturnidad no es algo nuevo. Médicos, policías, periodistas, taxistas o pilotos. ¿Alguna vez nos hemos parado a pensar cómo se siente un policía o bombero después de estar toda la noche en una intervención?

Escribir mal un artículo no es peligroso, como mucho una bronca del jefe. Pero un médico durante de una guardia de 24 horas, ¿sigue siendo igual de productivo y ágil en su trabajo?

En este tipo de profesiones no es posible limitar o regular un horario nocturno de ocho horas con descansos. No es posible que un cirujano deje una operación a la mitad, o un bombero apague las mangueras porque se le ha acabado el turno. Y justamente, estas son las profesiones que más concentración y bienestar físico requieren, ya que la vida de otros depende de ellos.

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Escuchar música en el trabajo incrementa la productividad

Cada vez es más habitual en las oficinas ver a los trabajadores trabajar con auriculares conectados a su smartphone escuchando música.

Este hecho no siempre está bien visto. He conocido a varios jefes que limitaban o directamente prohibían esta práctica bajo el precepto que estar escuchando música disminuía la concentración necesaria en el trabajador para llevar a cabo correctamente su trabajo.

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Pero, ¿es eso cierto? ¿Realmente perjudica, o es más bien lo contrario?

Según el estudio “The effect of music listening on work performance”, publicado por la investigadora Teresa Lesuik, de la Universidad de Windsor en la revista “Psychology of Music”, escuchar música en el trabajo tiene un impacto positivo sobre el rendimiento de los trabajares, si se cumplen determinadas condiciones.

Cuando el trabajador escucha la música adecuada, la que les gusta, mientras realiza su trabajo genera una sustancia llamada dopamina, lo que ayuda a eliminar el estrés y a asociar el trabajo con un valor positivo.

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Así, la música puede ayudar a conseguir mejores resultados en el trabajo, aunque no siempre es así. Según indica mismo estudio, no todos los trabajadores reaccionan igual ante la música, por lo habrá personas que no son más productivas en un ambiente en el que suene la música.

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