Hipoacusia, enfermedad frecuente en trabajadores

Entre las actividades que conducen a la hipoacusia están: mantenimiento de aeronaves, construcción, agricultura y trabajos con maquinaria.

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La hipoacusia (pérdida de la función auditiva parcial inducida por ruido) es oficialmente el problema de salud ocupacional más frecuente en México y en otros países del mundo, afirmaron investigadores de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM).

El profesor-investigador Mariano Noriega Elio, del Departamento de Atención a la Salud de la UAM, y María de Lourdes García Guillén, jefa de la Clínica de la EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica) en el Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias, expusieron lo anterior en un libro.

En la obra “Una epidemia silenciosa; enfermedades respiratorias adquiridas en el trabajo. Investigación, prevención y manejo”, advierten que el IMSS señala a los trastornos del oído y las sorderas traumáticas como la causa número uno de enfermedad laboral, pues en 2008 representó 34.6 por ciento de todas las afecciones del trabajo. Continuar leyendo “Hipoacusia, enfermedad frecuente en trabajadores”

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Electricistas juegan con una línea de alta tensión

En la filmación puede verse como la corriente salta entre el cable y las manos de los trabajadores. Sin dudas un video que no hay que imitar, de un grupo de electricistas irresponsables que realizan un juego muy peligroso.

Los trabajadores, con trajes protectores especiales, se divirtieron jugando con una línea de alta tensión, acercando sus manos a los cables.

En la filmación puede verse como la corriente salta entre el cable y las manos de los electricistas, pero ni pensar las consecuencias si algo hubiese salido mal, un mínimo fallo y estos hombres hubiesen terminado de la peor manera.

El video fue subido a YouTube y no se aclara en qué lugar ocurrió este hecho irresponsable.

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Prevención de accidentes e incidentes en trabajos a distinto nivel

Este tipo de trabajo es considerado de alto riesgo, por tanto se debe asegurar que todos los trabajos en altura se realicen en condiciones seguras, a fin de prevenir la ocurrencia de accidentes e incidentes en las instalaciones de una planta.

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Tenemos que entender previamente que trabajo en altura es todo trabajo que se realice a partir de 1.80 metros (6 pies) de altura sobre el nivel del piso y donde existe el riesgo de caída a diferente nivel o rodadura lateral.

Es asi que como medida de precaucion se debe establecer en un procedimiento que antes de iniciar cualquier trabajo en altura, se obtendrá primero la autorización respectiva por parte del Supervisor de Seguridad. Ademas no realizarán trabajos en altura aquellas personas cuya condición física les cause vértigo, altere su sistema nervioso, padezcan epilepsia o sean susceptible por cualquier causa de desvanecimiento.

Se debe establecer como obligatorio usar el arnés de seguridad para todo tipo de trabajo en altura superior al 1.80m, efectuado sobre plataformas sin protección, andamios, tuberías, bandejas, etc.

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Siempre que se efectúen trabajos con peligro de caída libre de más de 1.80 m. de altura, se deberá usar arnés provisto de cuerda de seguridad con gancho de doble seguro, la cual deberá ir fijada al anillo posterior del arnés.

El arnés de seguridad se usará en labores que requieran posicionamiento ó restricción, como por ejemplo cuando se trabaja:

  • A menos de 1.80 m. del borde de techos, losas, aberturas y excavaciones sin protección contra caída en su perímetro.

  •  En áreas donde existe riesgo de caída sobre elementos punzo cortantes, contenedores de líquidos, instalaciones eléctricas activadas y similares.

  •  En posiciones precarias a cualquier altura (Ej. pendientes o posiciones desequilibradas).

La cuerda de seguridad del arnés deberá engancharse firmemente sobre la cabeza del trabajador, a una estructura u objeto resistente, o en su defecto a una línea de vida sin nudos ni empates, de resistencia comprobada, y convenientemente fijada, no permitiéndose el uso de soga de manila para este fin. La distancia máxima posible de caída libre permitida es de 1.80 m y excepcionalmente se aceptará hasta 3.60 m si se usa sistema de amortiguación de impacto (shock absorber).

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Se deberá asi mismo tener en cuenta la distancia posible de caída, la elongación de las líneas de vida horizontales de soga y la presencia de obstáculos para determinar la altura adecuada del punto de enganche del arnés. Sólo se permitirá usar los andamios para fijación del arnés cuando no exista otra alternativa, en cuyo caso se debe garantizar la estabilidad del andamio con anclajes laterales (arriostres), suficientemente resistentes para evitar que el andamio se voltee o desplace en caso de tener que soportar la caída del trabajador.

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Ahora cuando se realizen trabajos en andamios colgantes se usará arnés de seguridad con sistema de amortiguación de impacto (shock absorber) enganchado permanentemente por medio de gancho deslizante tipo freno alpino (rope-grap) a línea de vida vertical fijada independientemente del andamio.

Se usará una línea de vida vertical por cada trabajador. En general, en caso de alto riesgo de caída de altura se debe garantizar el enganche permanente del arnés mediante rope-grap o uso de doble cuerda de seguridad.

Para ascenso o descenso de grúas torre con escala continua se usará sistema de protección tipo rope-grap.

Así mismo es importante considerar que se debe acordonar toda el área sobre la cual se efectúa el trabajo en altura si existe la posibilidad de circulación de personas y/o vehículos por la misma. Así mismo, se deberá colocar avisos de prevención y/o prohibición (peligro caída de objetos / peligro no pasar) y amarrar herramientas y materiales.

Toda movilización vertical de materiales, herramientas y objetos en general deberá efectuarse utilizando sogas. El ascenso y descenso de personal debe realizarse con las manos libres.

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No se debe olvidar que nunca se deben improvisar las plataformas de trabajo, sino que se construirán de acuerdos con las normas vigentes. Cuando resulte imposible sujetarse el arnés de seguridad, se colocarán las redes protectoras horizontales o se instalaran cables fiadores para sujetarse al cinto. Continuar leyendo “Prevención de accidentes e incidentes en trabajos a distinto nivel”

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Chile: ¿Qué deben hacer los empleadores para prevenir la silicosis?

La tarea de las empresas parte por influenciar la gestión organizacional para ocuparse de las causas de esta enfermedad.

Pese a que en Chile en el último tiempo hemos oído hablar mucho del polvo de sílice y el riesgo que representa para nuestra salud, aún no estamos seguros por dónde empezar con la prevención. Así, avanzar un siguiente paso y actuar es lo más importante para la erradicación de la silicosis en Chile.

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A pesar de haber invertido millones de dólares en equipos de seguridad, las grandes empresas a nivel mundial continúan enfrentándose a lesiones y a la pérdida de vidas humanas. La razón de esto, es que muchas de ellas todavía no se han dado cuenta que la seguridad al interior de la empresa está más relacionada con influenciar la gestión organizacional para ocuparse de las causas en sí y no de los síntomas de la enfermedad. De esta forma, tomar conciencia, educar, monitorear e informar son en realidad los aspectos más fundamentales de la salud y seguridad ocupacional.

Mientras algunos de los empleadores más grandes tal vez ya tengan un programa de prevención establecido, otros empezarán de cero. Pero en ambos casos el principal reto se centrará en cambiar la cultura en el lugar de trabajo para exigir el cumplimiento de los protocolos de la gestión de riesgos.

Es así como el cambio cultural comienza por parte del empleador con el compromiso de prevenir la silicosis en los lugares de trabajo, lo que debe ser visible en todos los niveles de la organización, desde el gerente general hasta el último trabajador.

El proceso se inicia con una adecuada evaluación de los riesgos en el lugar de trabajo y la instalación y mantenimiento de controles adecuados para eliminar o reducir el nivel de sílice en el aire, además de la educación de los trabajadores sobre los riesgos, peligros y controles que se han implementado al interior de la empresa (ventilación, aspiradoras, pulverizadores de agua, perforación húmeda, respiradores de tipo y talla apropiado, etcétera).

También es importante trabajar en la señalización, poniendo letreros de advertencia en zonas de trabajo donde haya presencia de sílice y recordatorios para usar el equipo de protección adecuado. A esto se suma el prohibir comer, beber y fumar en estas zonas, y asegurar que la competencia de los trabajadores se base en sus capacidades para realizar el trabajo de manera segura.

Por otro lado, la salud y seguridad ocupacional deben formar parte de la evaluación de competencias, creando con ello una cultura de conciencia de riesgo que involucre a los trabajadores en el proceso de evaluación de riesgos y el control de cumplimiento de todos los procedimientos de trabajo seguro. El monitoreo debe ser responsabilidad de los líderes de equipo y de los representantes/líderes de salud y seguridad en el lugar de trabajo, por lo cual se deben monitorear periódicamente los niveles de sílice en el lugar de trabajo.

En materia de contenido, es importante desplegar información en lugares visibles y comunes de la empresa acerca de la silicosis, niveles de polvo de sílice y prevención. Es útil que la empresa fije un objetivo para reducir el nivel de sílice y/o para lograr cierto nivel de cumplimiento con los procedimientos de salud y seguridad. Alcanzar el objetivo debe ser festejado, al mismo tiempo que debe ser fijada una nueva meta para seguir avanzando en la materia.

También se debe establecer por escrito un programa de protección respiratoria, proporcionar el equipo de protección adecuado en aquellas zonas de trabajo donde el polvo de sílice cristalina no ha podido ser eliminado completamente y monitorear la salud de los trabajadores con exámenes periódicos para aquellos expuestos a este agente. Por último, cabe recordar la necesidad que estos exámenes sean realizados por especialistas en las enfermedades del polvo, así como también la importancia de desarrollar un plan para reducir la exposición de los trabajadores diagnosticados con silicosis.

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Seguridad en plantas trituradoras: ruido

El equipo de trituración es por naturaleza ruidoso, y el equipo auxiliar dentro y alrededor del mismo como tolvas, estaciones de transferencia, cribas, etc. en ocasiones puede superar el ruido de la misma trituradora. Si los niveles de ruido son elevados, se recomienda utilizar protectores de oídos. En caso contrario debería considerarse la reducción de exposición al ruido del operador o del encargado de mantenimiento; por ejemplo, disminuyendo los períodos de exposición al ruido.

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Aunque la alteración de la maquinaria para cambiar sus características de ruido podría ser económicamente imposible, muchos operadores han encontrado que la instalación de una cabina para el operador relativamente económica puede mejorar las condiciones de ruido. El operador protegido del ruido por el aislamiento acústico y en un ambiente climatizado puede ver la operación del equipo a través de ventanas dobles, etc. Estas condiciones de trabajo normalmente resultan en una operación más eficiente y reducen las lesiones potenciales provocadas por el ruido.

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Importancia del uso de los elementos de protección personal

Todos tenemos un instinto que en situaciones normales, nos protege cada vez que una situación es amenazante.

cascos-de-seguridad-para-la-industriaSi al caminar por la calle nos encontramos con un perro furioso sentimos que estamos en peligro y que puede atacarnos, en ese momento el cuerpo comienza a prepararse para la defensa, tanto sea para escapar como para agarrar un palo u otro objeto.

Lo cierto es que dentro suyo su organismo envió varios mensajes al cerebro como parte del mecanismo de defensa y del instinto de supervivencia.

Pero hay otros recursos diseñados para protegerlo:

Tomemos por ejemplo un par de anteojos de seguridad o una máscara. Estos dispositivos no pueden evitar daños en un equipo o evitar un incendio.

¡De esto se trata! La protección para la cara y para los ojos sirve únicamente para una cosa. Impedir que la proyección de un material llegue a afectar sus ojos o la cara. Fue diseñado exclusivamente para eso.

Sin embargo, lo protegerán sólo si Ud. lo permite. No existe un método automático de protección para los ojos. Los anteojos de seguridad y otras protecciones sólo pueden ser eficaces cuando se las utilizan de manera apropiada para la que fueron diseñadas.

Con el casco de seguridad ocurre lo mismo, protege su cabeza. Sólo lo protegerá si usted lo usa, aún si esta protección pudiera evitar un único accidente en todos los años trabajados por Ud. en la empresa. ¡Bienvenida sea!

Los botines de seguridad están para proteger sus pies, no los pies del presidente de la compañía… Sólo los suyos.

Cuando hay riesgo de que algo caiga sobre sus pies, están los botines de seguridad con puntera de acero, capaces de soportar el peso de un objeto que de otra manera podría aplastar sus pies.

Por lo tanto, el uso de elementos de protección personal (EPP) no es un favor para la empresa. Es para que USTED no quede ciego, que su colega no pierda una pierna o para que otro compañero no se enferme.

La ley dice que la empresa está obligada a proporcionar los EPPs gratuitamente. Y la ley también dice que la empresa debe capacitar a los empleados que requieren el uso de estos elementos.

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